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2 de mayo de 2012

El mapa de las partículas subatómicas

En la actualidad y a la espera de noticias procedentes del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), el mapa de las partículas subatómicas queda configurado como puede observarse en la tabla. Existen tres categorías de partículas: quarks, leptones y bosones. Algunas de las partículas de la tabla forman la materia ordinaria, mientras que otras solo se encuentran en laboratorios o en fuera de la Tierra. Por su parte, los bosones son los portadores de las fuerzas, débil, fuerte, electromagnética y gravitatoria. Los átomos están formados, huelga decir, por neutrones, protones y electrones. Los neutrones son partículas compuestas por tres quarks, dos 'abajo' y un 'abajo'. Los protones contienen dos 'arriba' y un 'abajo'. En ambos casos, los gluones actúan como 'pegamento' de estos quarks, son los portadores de la interacción fuerte. A su vez, los electrones, que orbitan en torno al núcleo electrónico, se encuentran enlazados por medio de fotones, que son los portadores de la fuerza débil. El bosón de Higgs es una partícula hipotética, a la que se le atribuye la característica de portar la masa. Recientemente se anunció desde el CERN, que su hallazgo se encontraba próximo. Además de las partículas mencionadas, se considera la existencia de una partícula que porta la gravedad, que se llamaría gravitón. Como vemos, el mapa aún está incompleto y nada nos impide pensar que puedan aparecer nuevas partículas o que las mencionadas nos descubran un interior compuesto de partículas aún 'más elementales'. No olvidemos que el átomo se consideraba antaño la partícula elemental; de ahí su nombre (indivisible). Por ello, este mapa solo debiéramos considerarlo como el estado de nuestro conocimiento sobre la materia y no como la delimitación del contorno de la materia.